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Un coup de patin à la fois

Capitaine de l’équipe nationale masculine estivale des M18 du Canada, Cameron Allen poursuit son année de rêve à la Coupe Hlinka-Gretzky 2022

Jonathan Yue
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2 août 2022
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Cameron Allen s’est toujours concentré sur le prochain coup de patin, évitant de regarder trop loin devant.

Mais la prochaine foulée de ce défenseur en sera une grande : il jouera le rôle de capitaine de l’équipe nationale masculine estivale des M18 du Canada à la Coupe Hlinka-Gretzky 2022. Ce sera sa première présence majeure sur la scène internationale au sein d’Équipe Canada.

« J’ai toujours été compétitif, mais je prends les matchs un à la fois, raconte Allen. Je n’ai jamais regardé trop loin devant. C’est grâce à mon amour du hockey si je suis ici, et c’est ce qui m’aidera à continuer d’avancer. »

Ayant dominé le hockey mineur au sein des Young Nationals de Toronto dans la Ligue de hockey du Grand Toronto, Allen a toujours rêvé de jouer dans la LNH. Que ce soit pour ses débuts chez les M7 dans la North Toronto Hockey Association, ses performances avec le Storm de Guelph dans la Ligue de hockey de l’Ontario ou son rôle actuel auprès d’Équipe Canada, Allen remercie les entraîneurs qui l’ont aidé à atteindre les sommets de son sport.

« Beaucoup de gens m’ont aidé au hockey mineur. Brett Punchard et Joe Latham sont d’excellents entraîneurs qui ont facilité ma transition, se rappelle-t-il. À Guelph, George Burnette et Scott Walker ont réussi à former une équipe tissée serrée. Ça m’a beaucoup aidé, et je leur en suis vraiment reconnaissant. »

Troisième choix au total de la sélection prioritaire de l’OHL en 2021 (même s’il n’a pas joué de match chez les M16 AAA à son année de repêchage en raison de la pandémie de COVID-19), Allen a tout de suite fait sa place chez le Storm, récoltant 37 points (13 buts, 24 aides) en 65 matchs. Ces statistiques l’ont placé au quatrième rang de tous les défenseurs recrues de l’OHL, et en tête de ceux nés en 2005.

Sa performance lui a valu le Prix de la Famille Emms remis à la recrue de l’année de l’OHL – c’était le premier défenseur à remporter l’honneur depuis Ryan Merkley, un autre joueur du Storm qui a fait partie d’Équipe Canada en 2016-2017 – ainsi qu’une place dans la première équipe des étoiles de l’OHL.

« C’était un plaisir de travailler avec lui », raconte l’entraîneur-chef du Storm Scott Walker en se rappelant l’année recrue d’Allen. Il a répondu à toutes nos attentes. C’est un jeune homme mature et en forme, qui a la carrure d’un joueur de hockey et qui a quelques années d’avance sur les autres. Il s’entend bien avec ses coéquipiers. Il jouait déjà le rôle de meneur, même à 16 ans à son arrivée dans l’OHL. »

À la Coupe Hlinka-Gretzky, ce ne sera pas la première fois qu’Allen arborera l’unifolié. Il a en effet remporté l’or avec Équipe Canada Noirs lors du Défi de la capitale de l’an dernier. Ce tournoi remplaçait le Défi mondial de hockey des moins de 17 ans, qui avait été annulé pour une deuxième année consécutive en raison de la pandémie de COVID-19. Rassemblant trois équipes nationales de moins de 17 ans et l’équipe nationale féminine du Canada, il permettait aux joueurs nés en 2005 de goûter pour la première fois au Programme d’excellence et donnait à l’équipe nationale féminine l’occasion de jouer dans le cadre de son programme de centralisation olympique.

Allen aura l’occasion de faire valoir son leadership et sa maturité à Red Deer, où le « C » ornera sa poitrine. Ses capitaines adjoints seront Zach Benson, Jordan Tourigny et Brayden Yager, qu’il avait côtoyés au Défi de la capitale (Benson et Tourigny étaient ses coéquipiers de Canada Noirs, tandis que Yager avait remporté l’argent avec Canada Rouges).

En tant que capitaine, Allen appliquera sa philosophie : un coup de patin à la fois. Saisissant l’importance du tournoi, il veut maximiser son passage dans l’équipe des M18 et mettre à profit ses apprentissages durant son année de repêchage dans la LNH.

« C’est la première fois que les meilleurs joueurs de ce groupe d’âge sont réunis; mes coéquipiers ont des personnalités remarquables, et ce serait formidable de remporter l’or avec eux, souligne Allen. Ce sera notre objectif à tous. »

« L’année prochaine aura beaucoup d’importance pour moi. Ce sera l’année de mon repêchage dans la LNH, et j’espère être sélectionné. C’est là où le travail commencera. »

Après une brillante année recrue dans l’OHL et à l’approche de son année de repêchage – quelques simulations très préliminaires le classent parmi les dix premiers choix –, Allen est prêt à faire valoir son talent sur la scène internationale devant des dizaines de dépisteurs de la LNH.

« C’est la première fois que j’affronterai les équipes européennes, ajoute-t-il. Je ne me suis jamais mesuré aux joueurs de la Suède, de la Finlande et des autres pays, mais je pense que ce sera une superbe expérience. »

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