2023 centennial cup brooks bandits
© Brooks Bandits

Parcours vers la Coupe du centenaire 2023 : Bandits de Brooks

Les doubles champions en titre sont de retour au Championnat national junior A du Canada et tenteront de devenir la première équipe à remporter les grands honneurs trois ans de suite

Nicholas Pescod
|
7 mai 2023
|

Ils sont de retour.

Après avoir défait Okotoks en six parties, balayé Blackfalds et vaincu Spruce Grove en cinq matchs pour mettre la main sur leur septième titre de la Ligue de hockey junior de l’Alberta (AJHL), les Bandits de Brooks visent un troisième titre consécutif à la Coupe du centenaire. S’ils parviennent à leurs fins, ce sera du jamais vu en 50 ans d’histoire au Championnat national junior A du Canada.

« Les attentes sont grandes, mais nous savons très bien que nous aurons à affronter une équipe de premier plan à tous les matchs », soutient Ryan Papaioannou, entraîneur-chef des Bandits.

Fidèle à ses habitudes, le club de Brooks a été dominant cette saison, affichant un dossier de 53-5-1-1, soit un gain de plus que l’année dernière. Cette fiche a valu à l’équipe le deuxième rang de l’histoire de l’AJHL pour le nombre de victoires en une saison, à égalité avec l’édition 2012-2013 des Bandits.

Menés à l’attaque par Aiden Fink, qui trône au sommet de la ligue avec 97 points, les Bandits misent sur une offensive dynamique, comme en font foi leurs 319 buts en 60 matchs. C’est 58 de plus que l’équipe qui les suit au deuxième rang. Fink a touché la cible 41 fois, ce qui le place au deuxième rang des buteurs de l’AJHL. Mais ce n’est pas tout; l’équipe compte cinq autres joueurs qui ont marqué au moins 20 buts.

« Il a été notre meilleur pointeur dès le calendrier préparatoire et jusqu’à la toute fin des séries », mentionne Papaioannou à propos de Fink. « Cette année, il a pris du galon et a gagné en maturité. À 18 ans, il est encore jeune, mais il s’est montré tout simplement dominant en saison régulière. »

La défensive de Brooks mérite également qu’on s’y attarde, l’équipe n’ayant alloué que 113 buts, notamment grâce au brio d’Ethan Barwick devant le filet. Le vétéran de 20 ans s’est montré intraitable en saison régulière, lui qui n’a concédé que 94 buts et obtenu une fiche de 45-4-1, avec un pourcentage d’arrêts de 0,929 et une moyenne de buts alloués de 1,88.

« Ethan a été notre meilleur joueur plus souvent qu’à son tour. Nous avons tendance à nous fier un peu trop à lui, mais heureusement, c’est un athlète d’expérience. Il en est à sa quatrième campagne ici, et à une troisième participation au championnat national. »

Les Bandits sont en bonne posture en vue de la Coupe du centenaire, eux qui comptent plusieurs joueurs ayant déjà remporté le trophée. Ils sont neuf à avoir fait partie du groupe qui a remporté les grands honneurs en 2022 – Barwick, Fink, Heath Armstrong, Dario Beljo, Nathan Free, Dominick Campione, Hughie Hooker, Brendan Poshak et Wes Turner.

Et c’est sans compter sur les nouveaux venus en quête de succès sur la grande scène, dont les avants ukrainiens Mikhail Simchuk et Danylo Korzhyletskyi ainsi que les défenseurs Aiden Celebrini — frère aîné de Macklin Celebrini, qui s’est illustré notamment lors du Mondial des M18 — et Sam Court, qui a conclu la saison régulière au premier rang des pointeurs à la ligne bleue dans l’AJHL.

« Les gars sont fébriles. Ceux qui en sont à leur première participation ont hâte de voir ce que ça représente. Heureusement, il y en a d’autres qui ont déjà vécu l’expérience.

« Durant les séries, il m’est arrivé de faire la remarque que l’équipe adverse ne comptait aucun joueur qui avait connu la victoire à ce niveau. Oui, certains s’étaient déjà rendus à l’étape ultime, mais ils ne l’avaient pas encore franchie. C’est certainement un avantage que nous avons sur nos adversaires, et nous devrons en profiter. »

LEUR PARCOURS VERS PORTAGE

Ligue de hockey junior de l’Alberta
Quart de finale : ont battu Okotoks 4-2 (3-2, 2-3, 5-2, 2-3, 4-2, 3-1)
Demi-finale : ont battu Blackfalds 4-0 (5-0, 4-2, 5-3, 4-2)
Championnat de l’AJHL : ont battu Spruce Grove 4-1 (5-2, 3-6, 2-1, 2-1 PROL., 3-2 PROL.)

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche (V-D-DP-DTB) : 53-5-1-1 (1ers de l’AJHL)
Buts pour : 319 (1ers de l’AJHL)
Buts contre : 113 (1ers de l’AJHL)
Avantage numérique : 105 en 305 (34,4 % – 1ers de l’AJHL)
Désavantage numérique : 225 en 253 (88,9 % – 7es de l’AJHL)
Plus longue série de victoires : 18 (22 oct.-3 déc.)
Trois meilleurs pointeurs :
• Aiden Fink – 41B 56A 97P (1er de l’AJHL)
• Dario Beljo – 34B 55A 89P (4e de l’AJHL)
• Sam Court – 13B 59A 72P (10e de l’AJHL)

ÉLIMINATOIRES

 Fiche : 12-3
Buts pour : 52
Buts contre : 34
Avantage numérique : 15 en 53 (28,3 %)
Désavantage numérique : 49 en 54 (90,7 %)
Trois meilleurs pointeurs :
• Caelan Fitzpatrick – 11B 5A 16P
• Brendan Poshak – 3B 11A 14P
• Aiden Fink – 8B 5A 13P

HISTORIQUE AU CHAMPIONNAT NATIONAL

2013 – Bandits de Brooks | champions nationaux | 5-1 | 27BP 14BC
2016 – Bandits de Brooks | quatrième place | 3-2 | 17BP 15BC
2017 – Bandits de Brooks | deuxième place | 4-2 | 24BP 12BC
2019 – Bandits de Brooks | champions nationaux | 6-0 | 25BP 14BC
2022 – Bandits de Brooks | champions nationaux | 6-0 | 44BP 10BC

ENGAGEMENTS

Heath Armstrong – Université de Long Island (2023-2024)
Ethan Barwick – Université Lindenwood (2023-2024)
Dario Beljo – Collège American International (2023-2024)
Ethan Beyer – Université Arizona State (2023-2024)
Tyler Blocha – Université Northern Michigan (2023-2024)
Aaron Brown – Université Quinnipiac (2023-2024)
Dominick Campione – Collège Stonehill (2023-2024)
Aiden Celebrini – Université de Boston (2023-2024)
Elliot Dutil – Université Lindenwood (2023-2024)
Aiden Fink – Université Penn State (2023-2024)
Caelan Fitzpatrick – Université Niagara (2023-2024)
Nathan Free – Université Penn State (2023-2024)
Jordan Hughesman – Collège Merrimack (2023-2024)
Hudson Malinoski – Collège de Providence (2023-2024)
Brendan Poshak – Université Northern Michigan (2023-2024)
Wes Turner – Université Holy Cross (2023-2024)
Hunter Wallace – Collège Merrimack (2023-2024)

CLASSEMENT PARMI LES 20 PREMIERS DE LA LHJC

26 sept. – non classés
9 oct. – 11es
16 oct. – 9es
24 oct. – 8es
31 oct. – 4es
7 nov. – 2es
14 nov. – 2es
21 nov. – 2es
28 janv. – 2es
5 déc. – 2es
12 décembre – 3es
19 décembre – 3es
9 janv. – 3es
16 janv. – 3es
23 janv. – 3es
30 janv. – 4es
6 févr. – 3es
13 févr. – 2es
20 févr. – 1ers
27 févr. – 1ers
6 mars – 1ers

Pour plus d'informations :

Esther Madziya
Responsable, communications
Hockey Canada

(403) 284-6484 

emadziya@hockeycanada.ca

 

Spencer Sharkey
Responsable, communications
Hockey Canada

(403) 777-4567

ssharkey@hockeycanada.ca

 

Jeremy Knight
Responsable, communications organisationnelles
Hockey Canada

(647) 251-9738

jknight@hockeycanada.ca

 

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