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2023 centennial cup north stars
© North Stars de Battlefords / Twitter

Parcours vers la Coupe du centenaire 2023 : North Stars de Battlefords

Après une saison historique, les champions de la SJHL feront une première apparition en plus de 20 ans au Championnat national junior A du Canada

Nicholas Pescod
|
5 mai 2023
|

Après plus de 20 ans d’efforts, les North Stars de Battlefords seront enfin de la fête, et ce, au terme d’une saison historique.

Non seulement ils ont remporté la Coupe Canterra Seeds, leur premier championnat de la Ligue de hockey junior de la Saskatchewan (SJHL) depuis 2019 avec une fiche en séries éliminatoires de 12-1, mais ils ont établi des records de franchise pour le nombre de points en une saison (99) et le pourcentage de victoires (0,884), et égalé le record pour le nombre de victoires en une saison (48).

« Nous avons réussi à repousser nos limites en tant que club de hockey », commente l’entraîneur-chef de Battlefords Brayden Klimosko.

Les North Stars ont bel et bien repoussé leurs limites. Ils ont en fait dominé la saison régulière, présentant une fiche de 33-0-2-1 pendant la première moitié de celle-ci et restant invaincus en temps réglementaire jusqu’au 14 janvier. Leur impressionnante fiche de 48-5-2-1 leur a valu la tête de la SJHL. En plus d’un jeu de puissance d’une efficacité de 24,8 %, ils n’ont alloué que 138 buts, un nombre inférieur à celui de toutes les autres équipes de la ligue.

« Le plus important dans tout ça, c’est la chimie qui unit les membres de notre équipe », explique Klimosko.

Les North Stars ont été propulsés cette saison par les quatre meilleurs pointeurs de la SJHL – Kian Bell, Holden Doell, Jake Southgate et Steve Kesslering – qui ont cumulé ensemble 353 points. Meneur de la ligue avec 102 points, soit 54 buts et 48 mentions d’aide, Bell a été le premier joueur des North Stars à marquer 50 buts en une saison depuis son oncle Martin Smith en 1991-1992.

Devant le filet, Josh Kotai s’est montré intraitable : il n’a accordé que 92 buts en 39 matchs, présentant une fiche inégalée dans la ligue, soit une moyenne de buts alloués de 2,39 et un pourcentage d’arrêts de 0,935.

« Nous devons notre succès à notre efficacité en offensive, mais aussi à notre gardien de but, souligne Klimosko. Josh Kotai nous donne une longueur d’avance. Il nous fera gagner bien des matchs de hockey. »

Si les prouesses des North Stars en zone offensive et devant le filet sautent aux yeux, leur entraîneur-chef croit que la défensive mérite elle aussi un peu de considération.

« Je crois que les gens n’accordent pas à notre défensive le respect qu’elle mérite, précise Klimosko. Nous pouvons compter sur six défenseurs très solides. Nous avons une bonne combinaison de joueurs qui savent se porter à l’attaque et d’autres qui protègent la ligne bleue. »

Un retour en force

Même si Battlefords a connu de bonnes équipes cette dernière décennie – qui ont terminé au premier ou au deuxième rang de la SJHL dans sept des neuf dernières saisons, et remporté ce qu’on appelait alors la Coupe Canalta en 2017 et en 2019 – il s’agira d’une première participation à la Coupe du centenaire depuis 2000.

Klimosko, qui en est à sa cinquième saison comme entraîneur-chef, croit que ce qui distingue l’édition actuelle des North Stars, c’est la chimie entre les joueurs et leur talent.

« Les 24 membres de notre équipe aiment simplement passer du temps ensemble. Ils s’encouragent les uns les autres et se souhaitent le meilleur. C’est à cette belle entente qu’on doit en grande partie notre succès. »

LEUR PARCOURS VERS PORTAGE

Ligue de hockey junior de la Saskatchewan
Quart de finale : ont battu Weyburn 4-1 (2-3, 5-2, 3-0, 6-1, 7-4)
Demi-finale : ont battu Melfort 4-0 (5-2, 7-1, 1-0 2E PROL., 5-2)
Championnat de la SJHL : ont battu Flin Flon 4-0 (5-2, 3-0, 6-2, 7-4)

SAISON RÉGULIÈRE

Fiche (V-D-DP-DTB) : 48-5-2-1 (1ers de la SJHL)
Buts pour : 284 (1ers de la SJHL)
Buts contre : 138 (1ers de la SJHL)
Avantage numérique : 61 en 246 (24,8 % – 3es de la SJHL)
Désavantage numérique : 174 en 217 (80,2 % – 6es dans la SJHL)
Plus longue série de victoires : 16 (12 nov.-13 janv.)
Trois meilleurs pointeurs :
• Kian Bell – 54B 48A 102P (1er de la SJHL)
• Holden Doell – 33B 67A 100P (2e de la SJHL)
• Jake Southgate – 25B 57A 82P (3e de la SJHL)

ÉLIMINATOIRES

Fiche : 12-1
Buts pour : 62
Buts contre : 23
Avantage numérique : 13 en 54 (24,1 %)
Désavantage numérique : 45 en 52 (86,5 %)
Trois meilleurs pointeurs :
• Kian Bell – 16B 9A 25P
• Jake Southgate – 6B 16A 22P
• Holden Doell – 5B 15A 20P

HISTORIQUE AU CHAMPIONNAT NATIONAL

2000 – North Stars de Battlefords | 4e place | 2-2 | 10BP 13BC

ENGAGEMENTS

Holden Doell – Université Ferris State (2023-2024)
Zane Florence – Northern Alberta Institute of Technology (2023-2024)
Steven Kesslering – Université Niagara (2023-2024)
Josh Kotai – Université Augustana (2023-2024)
Jake Southgate – Université Lindenwood (2023-2024)
Emmett Wurst – Collège de St. Scholastica (2023-2024)

CLASSEMENT PARMI LES 20 PREMIERS DE LA LHJC

 26 sept. – 5es
9 oct. – 1ers
16 oct. – 2es
24 oct. – 1ers
31 oct. – 1ers
7 nov. – 1ers
14 nov. – 1ers
21 nov. – 1ers
28 nov. – 1ers
5 déc. – 1ers
12 déc. – 1ers
19 déc. – 1ers
9 janv. – 1ers
16 janv. – 1ers
23 janv. – 4es
30 janv. – 1ers
6 févr. – 1ers
13 févr. – 1ers
20 févr. – 2es
27 févr. – 2es
6 mars – 2es

Pour plus d'informations :

Esther Madziya
Responsable, communications
Hockey Canada

(403) 284-6484 

emadziya@hockeycanada.ca

 

Spencer Sharkey
Responsable, communications
Hockey Canada

(403) 777-4567

ssharkey@hockeycanada.ca

 

Jeremy Knight
Responsable, communications organisationnelles
Hockey Canada

(647) 251-9738

jknight@hockeycanada.ca

 

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